100.000-jährige Perspektive, wie die Zentralisierung uns kontrollieren konnte


Heute stehen wir am Beginn eines neuen technologischen Zeitalters – des Zeitalters der dezentralen Technologien. Dezentralisierung ist nicht nur eine Verlagerung der zugrunde liegenden Technologien. Es ist eine große Machtverschiebung. Viele Befürworter dezentraler Technologien argumentieren, dass sie den Menschen Macht zurückgeben. Macht, die zuerst von kriegführenden Regierungen erobert und dann alarmierend in Richtung gewinnmaximierender Unternehmen verlagert wurde, steht nun vor der Rückkehr zum Einzelnen. Diese Machtverschiebung ist seit Jahrzehnten im Gange, wird aber jetzt von offenen Technologien und letztendlich kostenlosem Geld vorangetrieben. In dieser Blogserie werden wir diese historische Reise verfolgen, gemeinsame Muster aufzeigen und schließlich untersuchen, warum und wie jeder – Privatperson und Riesenunternehmen gleichermaßen – dezentrale Technologien einsetzen sollte.

Zumindest für den ökonomisch veranlagten Leser ist Dezentralisierung weitaus weniger offensichtlich oder nützlich, als es die üblichen Blockchain-Narrative vermuten lassen. Beginnen wir also mit der Logik der Zentralisierung, die die primäre und jahrhundertealte Erzählung des Unternehmenserfolgs vorantreibt Geschichten.

Wir Affen sind empfindliche Wesen – so empfindlich, dass die meisten unserer Familienmitglieder inzwischen ausgestorben sind. Aber wir haben gelernt, wie man sich zusammenschließt und damit umgeht, dass man im Vergleich zu anderen Arten ziemlich nutzlos geboren wird, wie man sich in kleinen Gemeinschaften verteidigt und wie man Unterstände baut, die unsere engen Komfortzonen aufrechterhalten. Sogar Schimpansen, unsere engsten Verwandten im Tierreich, können nicht nur beim Essen zusammenarbeiten. Sie haben auch ausgefeilte soziale Hierarchien. In der Tat wurde festgestellt, dass dominante Affen Nahrungsquellen monopolisieren und Lebensmittel stehlen, für die ihre Altersgenossen gearbeitet haben.

Schimpansen sind unsere engsten Verwandten im Tierreich und können kooperieren, sich einfühlen und andere ausbeuten. Alain Houle (Harvard University), CC BY 4.0

Obwohl die meisten unserer Vorgänger bereits vor mehreren Millionen Jahren in Familien und kleinen Gruppen lebten, sind größere und mächtigere Gemeinschaften eine neuere Erfindung. Nur unsere Homo Sapiens-Arten, die vor etwa 200.000 Jahren erschienen sind, haben ein ausreichend großes Gehirn, um größere soziale Gruppen von bis zu 150 Menschen zu verwalten. Eine Zunahme dieser frühen egalitären Jäger-Sammler-Gemeinschaften führte zu einer frühen Subsistenzwirtschaft. Der Warenaustausch war sicherlich einfacher, als die Sprache vor etwa 100.000 Jahren auftauchte. Technische, organisatorische und soziale Raffinesse ermöglichte es uns dann, unsere Steinzeitbevölkerung von einem katastrophalen Tief von weniger als 10.000 Überlebenden zu erhöhen und sich über Afrika und den größten Teil des Planeten auszubreiten, so dass unsere Bevölkerung vor 12.000 Jahren einen globalen Wert von 1,5 erreichte –10 Millionen, Vorläufer einer exponentiell fortschreitenden Gesellschaft.

Das Bronze- und Eisenzeitalter vor etwa 10.000 Jahren brachte uns modernere Werkzeuge, um eine wachsende Bevölkerung zu ernähren und moderne Gesellschaften zu schaffen. Neben immer ausgefeilteren Werkzeugen entwickelten sich aus mehreren kleinen landwirtschaftlichen Gemeinden in Ägypten immer mächtigere Stämme, die um 3200 v. Chr. Nicht nur miteinander handelten, sondern auch geschriebene Sprachen und Zahlensysteme entwickelten. Diese Raffinesse ging einher mit dem Auftreten von Stammesführern, die im Gegensatz zu den früheren egalitären Jäger-Sammler-Gemeinschaften nun die Kontrolle über alle Ressourcen und Menschen im Niltal hatten. Die Konsolidierung der Stämme krönte die ersten Könige, die die landwirtschaftliche, politische und kulturelle Hauptstadt von Memphis errichteten. Die Zentralisierung erhöhte die Effizienz, Macht und den Reichtum dieser Könige und ermöglichte es ihnen, 2580 v. Chr. Monumentale Gebäude wie die Große Pyramide von Gizeh zu errichten. Entgegen der landläufigen Meinung wurden die Pyramiden nicht von Sklaven gebaut, obwohl es im alten Ägypten irgendeine Form von Zwangsarbeit und Sklaverei gab.

Während die alten Griechen und Römer Erfinder vieler moderner Technologien, Künste und sogar der Demokratie waren, führten sie auch die Massensklaverei ein. Auf dem Höhepunkt waren 30% der Bevölkerung von Athen und 40% der Bevölkerung in Rom Sklaven. Das dunkle Zeitalter nach dem Niedergang des Römischen Reiches machte die Sklaverei in ganz Europa zur Gewohnheit – in England machte die Zahl der Sklaven um 1000 n. Chr. Immer noch etwa 10% der Gesamtbevölkerung aus. Das Auftreten von Leibeigenschaft begann jedoch, die Grenzen zwischen Sklaverei, Zwangsarbeit und freier Bauernschaft zu verwischen. Bauern lebten als Leibeigene in Schuldknechtschaft mit wenig mehr Rechten als gewöhnliche Sklaven. Manchmal wurden die Freemenschen – auf die im 11. Jahrhundert nur 10% der englischen Bevölkerung entfielen – durch Unterdrückung zu Leibeigenen, oder die Armut zwang sie, sich den größeren Volkswirtschaften ihrer Herren zu unterwerfen, um Schutz und Land zu erhalten.

Eine solche Macht größerer und wohlhabenderer Gruppen ist im Allgemeinen der Haupttreiber der Zentralisierung – Skaleneffekte. Bei großvolumigen Produktionen können Fixkosten auf mehrere Einheiten verteilt werden, die dann zu niedrigeren Preisen verkauft werden können. Große Unternehmen haben mehr Verhandlungsmacht, wenn es darum geht, bessere Angebote zu erzielen als kleinere, und die industrielle Massenproduktion ermöglicht Optimierungen, die für Handwerker nicht erreichbar sind. Beispiele für Größenvorteile, die zu einer Zentralisierung und letztendlich zu einem Gesamtergebnis führen, finden sich in der gesamten globalen politischen und wirtschaftlichen Geschichte.

Das venezianische Arsenal war das erste Großunternehmen, das die Massenproduktion nutzte, um mit mehr als 15.000 Mitarbeitern täglich bis zu einem Schiff auszuliefern. Joan Blaeu, 1724

Das venezianische Arsenal, das erste große Industrieunternehmen mit mehr als 15.000 Beschäftigten, übertraf seine Marinekonkurrenten lange vor Beginn der ersten industriellen Revolution. Die bahnbrechenden Massenproduktionsanlagen ermöglichten den Bau eines Schiffes am Tag – anstatt wie im übrigen Europa Monate in Anspruch zu nehmen. Die Effizienz des venezianischen Arsenals war ein wesentlicher Faktor dafür, dass die venezianische Republik das Mittelmeer im 15. Jahrhundert wirtschaftlich und politisch kontrollieren konnte, obwohl sie sich einem viel größeren Osmanischen Reich gegenübersah, lange bevor die Industrialisierung anderswo populär wurde.

Die erste industrielle Revolution begann in Großbritannien mit Erfindungen wie der Dampfmaschine, dem Gaslicht und der automatisierten Textilherstellung. Dies führte nicht nur zu einer effizienteren Warenproduktion. es brachte auch die ersten Mega-Unternehmen mit schwerwiegenden Befugnissen. Der British East India Company wurde vom König das Recht eingeräumt, nicht nur Steuern, sondern auch Münzgeld einzutreiben, Krieg und Frieden zu führen und die Gerichtsbarkeit über ihre Handelsaktivitäten hinaus auszuüben. Genau wie ihr niederländisches Gegenstück hat die British East India Company Kriegsmonopole von bisher unvorstellbarer Größe privatisiert. Während die Dutch East India Company im 18. Jahrhundert weltweit insgesamt 50.000 Mitarbeiter beschäftigte, marschierte die britische Firma im 19. Jahrhundert mit einer privaten Armee von bis zu 280.000 Mann in große Teile des indischen Subkontinents ein und regierte diese.

Die British East India Company führte die größte Unternehmensarmee. Hier erobert die 50.000 Mann starke Armee des Unternehmens das indische Königreich Mysore und regiert damit ein ganzes Jahrhundert lang große Teile Indiens. "Die letzte Anstrengung und der Fall von Tippoo Sultaun", Henry Singleton, Ca. 1800

Die europäische Industrialisierung versklavte nicht nur ferne Länder. Nie in der Geschichte arbeitete die Arbeiterklasse länger als während der Industriellen Revolution. Dies wurde durch Gaslampen ermöglicht, die zum ersten Mal die Arbeitszeit bis in die Nacht hinein verlängerten. Das Leben der Arbeiter war kaum besser als das der zuvor offiziell versklavten Generationen, mit wenig Vergnügen und wenig Luxus.

Erst mit der Massenproduktion der zweiten industriellen Revolution konnte die Mittelschicht an den Wundern der Technologie teilnehmen. Standardisierte Montagelinien mit automatisierten Werkzeugen senkten beispielsweise den Preis für den Ford Model T so stark, dass das Auto der US-Mittelklasse endlich zugänglich wurde. Kontinuierliche Optimierungen ließen den Preis innerhalb von 10 Jahren nach der Produktion um weitere 50% sinken, und auf dem Höhepunkt der Produktivität im Jahr 1925 kostete das Runabout-Modell lediglich 290 USD – rund 4.000 USD, korrigiert um die Inflation auf dem heutigen Preisniveau. Es war letztendlich das Eingreifen der Regierung, das die Exzesse privater Kriegsunternehmen verhinderte, die ganze Länder in Ostasien eroberten und ausbeuteten. Gesetzliche Eingriffe brachten einige Arbeitnehmerrechte und verringerten die intensive Arbeitszeit in der Industrie.

Der 1908 eingeführte Ford Model T war das erste Serienauto, das für die amerikanische Mittelklasse erhältlich war. Conrad Poirier, 1923

Es wäre für eine kleinere Seefahrernation unmöglich gewesen, im 15. Jahrhundert die Kontrolle über venezianische Handelsrouten oder im 18. und 19. Jahrhundert die niederländischen oder britisch-ostindischen Unternehmen zu übernehmen, so wie es für kleine Konkurrenten schwierig gewesen wäre, gegen Ford anzutreten und ihr Modell T im 20. Jahrhundert. Größenvorteile führen zu Gewinnern, die den kleineren weit überlegen sind – oder die einfach noch nicht herausgefunden haben, wie man skaliert. Es ist dann nicht ungewöhnlich, dass ein weit überlegener Einzelgewinner alle Gewinne zentralisiert, auf dieser Basis weiter wächst und es den Wettbewerbern dadurch noch schwerer macht, bedeutende Marktanteile zu gewinnen. Ein Monopol von Ländern oder Unternehmen ist häufig auf wettbewerbsintensiven Märkten zu beobachten, auf denen der technologische Fortschritt und Skaleneffekte abgenommen haben.

Die Entwicklung vom Jäger-Sammler zum modernen Starbucks-Kaffeetrink-Jahrtausend mit einem iPhone wurde durch technologischen Fortschritt erleichtert. Es ging aber auch einher mit der Vergrößerung von Gesellschaften / Organisationen / Unternehmen und dem Aufbau von Strukturen, in denen der Einzelne eine zunehmend austauschbare Einheit mit geringem Wert darstellt. Die tatsächlich beitragende Person erhält normalerweise auch eine abnehmende Eigenverantwortung in der Organisationsstruktur. Während die Jäger und Sammler zu 100% im Besitz ihrer eigenen Mahlzeit waren, ist unser tausendjähriges Engagement in Starbucks und die Erstellung von Inhalten auf Instagram kein Aktionär beider Unternehmen.

Der Übergang von autarken Jägern und Sammlern zu versklavten oder unterdrückten Arbeitern ohne Stimme ist ein zentraler Schritt. Die Zentralisierung der Regierungsführung scheint ein Primateninstinkt zu sein, der nur von sorgfältig ausgewogenen Gesellschaften und rechtlichen Ökosystemen kontrolliert wird. Selbst in der heutigen ersten Welt können wir deutlich sehen, wie Organisations- und Kontrollmechanismen von Unternehmen und Regierungen außer Kontrolle geraten und von egoistischen Interessen missbraucht werden. Es ist daher ein riskantes Unterfangen, sich darauf zu verlassen, dass die Regierung eingreift, um die Befugnisse von Unternehmen und ihren Führern einzuschränken, die von einem Primateninstinkt getrieben werden, um ihre Befugnisse zu ihrem persönlichen Nutzen einzusetzen. Dies ist der Ausgangspunkt für dezentrale Technologien, auf die wir beim nächsten Mal näher eingehen werden.

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